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从破产边缘走向吸金宇宙,漫威经历了什么?

要理解今天的好莱坞,你很有必要了解一下漫威这家公司。经历过?#36164;幀?#30772;产、合并、重组之后,漫威的乘数效应正在显现,它成为了好莱坞的吸金利器。

今天凌晨,《复仇者联盟4:?#31449;?#20043;战》上映,这个陪伴我们10年,初代复仇者们的故事,终于到了结束的日子。

《复仇者联盟4:?#31449;?#20043;战》官方海报。

前不久,漫威影业CEO凯文·费奇公布:自2008年《钢铁侠》起,至2019年《复仇者联盟4?#24357;站?#20043;战?#20998;?#30340;11年间22部漫威宇宙影片,统称为“无限传奇?#20445;═he Infinity Saga)。漫威电影宇宙第三阶段进入尾声,第四阶段即将开启。

中国作为全球最早一批上映的地区,截止到4月23日,在内地预售票房已破6亿,为了不被剧透,一张?#23376;?#31080;甚至卖到了四位数。《复仇者联盟3》里的每一分钟,甚至每一句台词,都能在影片之外?#19994;?#23427;背后的故事,《复仇者联盟4》剧情承接上一部,在灭霸打了一个响指后,全宇宙的一半生命随机消失,剩下的16名超级英雄和伙伴如?#25991;?#36716;败局成为了主要剧情。片长将会长达182分钟,而目前放出的各?#20013;?#20256;物料,包括预告等等,全部来?#26434;?#29255;的前15至20分钟,甚至每个演员手上都拿到了假剧本,拍了多个版本的剧情,这足?#32536;?#36215;观众的胃口。

漫威此前公布了一组32人的海报,其中彩色照片的16人被视作将是影响?#31449;?#20043;战的关键。

更何况,随着小罗伯特·唐尼、克里斯·埃文斯与漫威的合约到期,以及漫威目前并没有《雷神4》的拍摄计划,这将是观众陪伴钢铁侠、美国队长、雷神等老角色打的最后一战了。

总会有人质疑,人们会对超级英雄感到厌倦,但目前看来,这股超级英雄的热潮并没有减弱的迹象。迄今为止,21部漫威电影宇宙收获了184亿美元的全球票房。全球影史票房纪录仍然由 2010 年的《阿凡达》保持,但很多人相信《复仇者联盟 4?#25151;?#20197;打破这个 27.88 亿美元的纪录

每次漫威都会想尽办法注入一下新的东西,比如《美国队长3?#25151;?#19978;去有了更多的政?#25105;?#21947;,《蚁人》塑造了一个照顾女儿情感更丰富的角色,《蜘蛛侠》更像一个校园青春电影。复仇者联?#28865;?#26159;将这些超级英雄集结在一起,人们对他们的并肩作战大为过瘾,这些电影就像一块块拼图一样,正在构建出一个更宏阔的故事和图景。

当然,从另一方面来看,好的超级英雄故事——尤其是一群英雄的故事,不仅能领观众为之兴奋,同时?#24425;?#19968;种吸金利器。漫威不仅很会讲超级英雄故事,并且也非常会挖掘其丰富的商业价值

漫威吸金宇宙

一旦能够搭建其电影宇宙,就会产生乘数效应。

“漫威电影宇宙?#20445;∕arvel Cinematic Universe),用来形容用共同设定的角色、情节和背?#22467;?#26469;形成不同跨界电影的策略。粉丝总结出漫威系列电影的观?#27492;承頡?#22312;《钢铁侠》《绿巨人》和《美国队长》的片尾中会有一些有趣的彩?#22467;?#26469;暗示它们后来的合作,在漫威每部影片结束之后,影迷们已经在期待下一部。

正是“漫威宇宙”的存在,才让漫威在1960年之后的“白银年代”中有了特殊的地位,读者人数有机增长

第一次出现了漫威宇宙的迹象是在1960年《蚁人》的漫画中。当时在《蚁人》的漫画中,漫威交叉推广了“?#21697;?#22899;”。《漫威漫画?#20309;此?#20986;的故事》这本关于漫威的传记中,作者Sean Howe评价说,“这是精明的交叉推广,但更重要的是,它对故事产生的影响成为了漫威的一个里程碑——这些角色是在同一个世界里,他们的行动会影响到彼此,每一个漫画故事都只是漫威宏大故事中的一部分。”

此后,《复仇者联盟》这样全明星组成的故事,不但让漫威宇宙慢慢构建起来,也影响了漫威的风格。由于需要将很多任务和故事揉在一起,漫威漫画主编?#22266;埂?#26446;(Stan Lee)需要将人物的个性和特征有所区分,而艺术家杰克·?#31080;?#20063;需要用更复杂的视觉呈现方式,在有限的漫画中展现出多个人物个性并且给予彼此平衡的?#35760;傘?/p>

这种风格让漫威的角色更能打动读者。DC漫画公司(下简称“DC?#20445;?#24403;中的超人和蝙蝠侠的形象都诞生于大萧条时期,一开始就是那种坚硬、没有感情的角色类型。

“和DC相比,漫威能够唤起一些情?#23567;?#22914;果说DC是PC,漫威就像是Mac。”Arnold T. Blumberg说。

2015年3月,Arnold T. Blumberg在?#25237;?#30340;摩大学开设了一门关于漫威的课程Media Genres: Marvel Media。他想讲讲过去10年来,漫威如何在原有漫画和电影之间架起桥?#28023;?#24182;由此引发了票房风暴。

课堂上,他会分析2008年漫威第一部电影《钢铁侠》当中,Tony Stark如何改编自1960年代的漫画,故事背景又如何从1960年代的冷战变为阿富汗战争时期。同时,他?#19981;?#21644;学生讨论,在漫威已经完成的12部电影当中,为?#38395;?#24615;角色这么少,当中可能存在哪些种族问题。当中的核心?#25293;?#33258;然是漫威构建的“电影宇宙”。

Blumberg从小就是漫画迷,他的旅行经历基本就是伴随着寻?#19994;?#22320;的漫画书店。 他很早就留意到,漫威比别的漫画和电影靠得更近。?#22266;埂?#26446;?#19981;?#35270;觉上简洁精致的效果,他给手下的要求是,那些一格格的漫画应该有像默片一样的效果。

但“漫威宇宙”并没有在一开始就让好莱坞青睐

尽管?#22266;埂?#26446;极其热心地向好莱坞推销漫威,甚至从纽约搬到了贝弗利山,但在很长时间以来,好莱坞对漫画电影并没什么兴趣。内容略微俗套,总是普通人?#20197;?#25110;不?#19994;?#26377;了超能力,与邪恶战斗,那些技术的?#33267;?#29978;至?#27809;?#38754;?#32536;?#26377;些低级。一些电影公司甚至避免让自己和漫画电影沾上边。

和好莱坞关系密切的金融行业的人?#25925;?#26368;早看到漫威的商业价值,但不?#19994;?#26159;,他们却没能很好地运营这一切

Cadence Industries早在1968年就收购了漫威。它毫不犹豫地向好莱坞积极兜售旗下角色的电影制作权,如今看卖得实在太便宜了。漫威在1986年又被卖给了New World Pictures。到了1989年,Ronald Perelman接手,他?#25925;且?#35782;到漫威就像是“拥有一系列IP的小迪士尼”——庞大的角色数据库意味着难以计数的周边产品。华尔街最知名的敌意收购者卡尔·伊坎,更抓紧机会收购漫威股票,又随后短暂接管了漫威。

频繁?#36164;?#30340;漫威并没有结束自己动荡的命运,1996年后甚至还不得不申请了破产保护。在跟好莱坞交往并不那么顺利的时候,漫威终于在同一年?#38378;?#20102;自己的电影公司Marvel Studios。

最初,Marvel Studios依然?#25925;?#20197;将这些角色授权给其他电影公司作为主要业务。索尼和20世?#36879;?#26031;夺走了大批所谓的一线角色——索尼拥有了蜘蛛侠,X战警则归福?#25925;?#29992;。到了后来Kebin Feige终于掌权的时候,他还?#30431;?#22788;游说,让其他电影公司尽可能忠实原著,别把那些角色给毁了。这只能是温和的规?#22467;?#24182;无法对这些已经离开漫威大家庭的角色施加影响。 所幸,随着2019年3月20日迪士尼正式结束收购21世?#36879;?#20811;斯的流程,X战警、神奇四侠、死侍等超级英雄重新回到了漫威手中,蜘蛛侠也因为漫威与索尼的协商重新出现在了漫威宇宙中。

Kebin Feige?#28909;?#20309;人都明白“漫威电影宇宙”所能?#22836;?#30340;能量,这非但因为他是漫威影业的总裁,也因为这个总?#19981;?#24102;着棒球帽的人和里德一样,是实打实的资深漫画迷。

从踏出独立投资电影的第一步开?#36857;?#20182;就期望能在电影世界里构建出“漫威宇宙?#20445;?#32780;他?#24425;?#21040;了?#22266;埂?#26446;的启发,如同几十年前“漫威宇宙”建立起来的方式一样——?#28909;?#21333;个英雄逐一出场,然后?#30431;?#20204;在同一部电影中集结,共同拯救世界

2008年,获得超过5亿美元票房的《钢铁侠》在片尾留下一个彩?#22467;?#28857;名这个世界可不只有钢铁侠一个英雄。它?#37096;?#21551;了漫威电影宇宙。

作为电影的漫威可以更灵活地使用漫画中的角色。电影更将漫威的影响放大了很多倍,将一小撮的粉丝变成了全球?#32536;?#28009;大军团。等到《复仇者联盟》开映时,它占据了美国和加?#20040;?#30340;4349块银幕,接近总数的一成,成为电影史上本土票房最快达到3亿美元的电影,之后,这个系列成为全球最赚钱的系列电影。

不过,构建漫威宇宙的开端并不那么容易。那些年,为了让公司维持生存,不得不将最为大众熟知的英雄悉数出售之后,漫威手中剩下的牌并不那么出色,甚至连钢铁侠都是漫威不得不从新线影业手中重新买回的。

迪士尼的收购来?#20204;?#21040;?#20040;Α?#23427;让Feige可以更为从容地构建漫威宇宙。2009年,迪士尼以40亿美元收购了漫威,并且让当时仅有33岁的Feige保留原位

迪士尼甚至给了漫威更大的独立性。据一名前迪士尼高管透露,和另外几家被收购的公司不同,在庞大的迪士尼家族当中,漫威?#32536;?#24433;的掌控力?#25237;?#31435;性更强。它利用独有的一套标准和系统,?#32536;?#24433;制作人员提出了各种?#38050;?#35201;求。

当漫威从同样位于?#21448;?#30340;Manhattan Beach搬到迪士尼伯班克总部办公?#19994;?#26102;候,作为CEO的Ike Perlmutter最初不愿更换那些磨损的旧家具,只是因为他不想改变漫威的文化。?#26263;?#22763;尼拥有漫威,但是Ike控制着成本和营销投入,精确到分。”漫威一个内部员工曾对Hollywood Reporter这样说。

或许这种不可避免的磨合也只是时间问题。进入2015年,漫威加快了融入迪士尼的进程。作为总裁的Feige不再向Ike汇报,而转向汇报给迪士尼动画总裁Alan Horn。

迪士尼当然清楚漫威的价值。“漫威拥有一个通向未来的路线图。”迪士尼CEO鲍伯·艾格(Bob Iger)这样?#27490;?#22320;评论道。

根据《彭博商业周刊》在2014年5月的报道,这一收购?#24418;创?#25104;的时候,艾格曾让实习生在办公室里翻看所有的漫威漫画,数出里边到底有多少个角色。那时候迪士尼总部的办公室里到处堆满了漫威漫画。

不过,如果没有一个非常了解漫威宇宙的人来管理,那漫威旗下那些英雄会?#32536;?#27627;无关联,就像美国脱口秀节目《周六夜现场》(Saturday Night Live)曾讽刺的,“就像?#21069;炎值?#37324;的一些词随机做了些排列组合。”

现在,漫威系列电影终于能以它独特的风格呈现出来。由来已久的超级英雄从来没有像现在这样充满影响力。一些最有天赋的演员、导演和编剧都被这些角色所吸引。

“漫威的电影宇宙一直保持着一种腔调,”Blumberg说,“就像早期漫画需要‘培养’读者?#24425;?#28459;画故事的基本?#35760;?#19968;样,从第一部《钢铁侠》开?#36857;?#23427;已经传递出一种人类情感,托尼·斯塔克令人?#19988;?#28145;刻,他总能对周围的错?#26131;?#20917;即兴评论。这就像整个漫威电影的法则。你可以在《银河护卫队》当中轻易辨识出这种风格。这?#27490;?#32852;性,是维系一大批观众?#20013;?#21435;看这些电影的原因。”

当然,那些曾经让漫画迷为之着?#32536;?#22312;不同故事线中彼此穿插的人物和彩?#22467;?#20063;能?#20013;?#28608;发影迷们强?#19994;?#35266;影兴致

漫威会在不间断上映的电影中不时丢下一个熟悉的名字,来取悦那些粉丝。如果你是一个《钢铁侠》的粉丝,很可能会因演员罗伯特·唐尼吸引到《复仇者联盟》当中。这些彩蛋还包括?#22266;埂?#26446;在每部电影当中的客串,或是其他超级英雄?#32423;?#20018;场露个面。

成为漫威电影的粉丝之后,很难不注意到漫威还在其他平台上播出一些电视剧, ABC电视网播出的美剧《神盾局特工》,其中就有角色来?#26434;凇?#22797;仇者联盟》和《雷神》。美剧《特工卡特》也和电影情节充满交叉。

计划于今年11月12日上线的Disney+的第一个项目就是?#21830;?#22982;·希德勒斯顿回归出演的洛基独立剧集,之后幻视与猩红女巫、?#26434;?#20908;兵的独立剧集也被宣布将接连上线。这些连续剧制作成本更低,让电影中的配角成为了主角,面?#32536;?#26159;一群对角色接受度更高的细分市场观众,还可以弥合新一部电影上映之前的空档,并且为漫威宇宙不断丰富更多细节,维系观众对这些角色和话题的印象。

当然,电影技术和特效的日渐成熟也为漫威电影宇宙的吸引力加分不少。CGI技术让美国队长和钢铁侠在回忆中返老还童,动作捕捉使得虚拟角色也如真人一般充满?#25165;?#21696;乐,惟妙惟肖。蚁人在微缩世界中的打斗镜头造价高达1.5亿美元。

凭借“电影宇宙”法则,漫威不仅抢过了DC等漫画电影公司的风头,而且用一套全新的模式为好莱坞设立了宝贵的标准

DC的东?#19968;?#32435;也已经开始了DC宇宙的计划。2013年由扎克·施耐德执导的超人新作《超人:钢铁之躯》也被视作是DC扩展宇宙系列的第一部作品,2014年10月16日,华?#23578;值?#24433;业宣布将在2016—2020年内,陆续推出10部由DC漫画改编的电影作品,除了包括“超人”、“蝙蝠侠”这样的大IP,“钢?#24688;薄ⅰ?#27801;赞”等全球知名度?#31995;?#30340;英雄?#19981;?#34987;囊括其中,经过几?#38047;?#29255;风格和组织架构的调整,DC宇宙最终在全球票房突破10亿美元的《海王》身上看到了成效。

不仅是超级英雄题?#27169;?#30005;影宇宙正在好莱坞变?#36855;?#26469;越流?#23567;entrak的高级媒体分析师Dergarabedian认为,“创建宇宙比起电影的系列化,对观众更有吸引力,也更全面”。

环球影业在2017年推出《新木乃伊》正式宣布"暗黑宇宙"的开启,随之也公布之后的?#25165;擰?#31185;学怪人的新娘》、?#29420;?#20154;》、?#26007;?#28023;辛》、《黑湖妖潭》、《隐形人》、《歌剧魅影》、《钟楼怪人》等多部电影。传奇影业也在2014年推出的《哥斯拉》和2017年推出的《金刚:骷髅岛?#20998;?#21518;,决定在《哥斯拉?#27735;质?#20043;王》后继续推出《哥斯拉大战金刚》,形成“?#36136;?#23431;宙”。

电影宇宙?#36125;?#26469;的商业价值当然不停留在票房本身,它能带?#21019;?#37327;的作品和巨大的利润——付费电视、周边玩具、游戏、海外发行权等等。电影宣传期的时候还有全天候的广告

那些合作伙伴也无处不在——售卖上千种漫威商品的沃尔玛、讴歌、哈雷、Target还有孩之宝这样的玩具公司,它们可以不受电影上映窗口期的影响,因为这些角色总会在不同的电影当中交叉出现。

预计未来几年,漫威可以从那些角色中获得5亿美元的?#25214;媯?#21253;括蚁人、复仇者联盟、黑豹?#22330;?#32654;国队长、奇异博士,以及功夫大师Shang-Chi。

不管你是不是超级英雄的爱好者,未来很长一段时间,你都会?#20013;?#21548;到漫威的名字。不同的漫威形象还会缓慢进入迪士尼乐园当中,呈现整个乐园?#27573;?#20869;的“交叉?#24405;薄?#32654;国加利福尼亚州、法国巴黎、中国香港的迪士尼乐园建立专门的漫威超级英雄园区,新园区将于2020年开放。

“每代人都会有他们心目中根深蒂固的神?#22467;盉lumberg说,“它首先是个娱乐产品,又传递了伦理、道德、种族、?#21592;?#31561;很多观念。《星球大战》和《哈利·波特?#25151;?#33021;都起过这类作用,如今漫威的电影宇宙扮演了新的角色。无论什么年龄的人,都可以在里边?#19994;蕉杂?#30340;超级英雄,用来寻?#26131;约?#30340;身份和位置。”

但无论如何,即将上映的《复仇者联盟4?#33539;杂?#28459;威粉丝来说是一个值得纪念作品,毕竟,漫威已经陪伴很多人十年。故事告一段落,新的篇章也将开启。

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全部评论2
benzhou
4月26日
啊啊啊啊
漫威吸金宇宙
一旦能够搭建其电影宇宙,就会产生乘数效应。
4月25日
**ENGER ASSEMBLE FORVEVER
到底啦
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